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Doing Business in Latin America SUP Academy Talk

Esta charla está en inglés, pero valió la pena compartirlo acá. Perdón la calidad del audio. Espero que sea util.

Here’s the show notes:

0:00 – Introduction: My story

Exchangehut, Entrustet, WelcuStartup Chile, How I ended up in Chile.

4:30 – Magma Team Overview + Introducing Beatriz Cereceda, our Entrepreneur in Residence

6:30 – Magma portfolio + What we do and how we’re different

11:00 – How to raise money in the US as a Latam company

15:30 –  The types of businesses you should think about starting in Latin America

B2B Examples: Pricing CompassMyhotelDeentyFounderlist.laAmberads

18:30 – More examples: Companies with their back office in Latam and sales in the US/Europe/Asia

Examples: ArchdailyPropertySimpleBankityMaker.doKetekaAmberads

20:20 – Why social startups should be in the US, not Latam

20:45 – Advice for doing B2B sales in Latam, focused on Chile

24:00 – Copying/Cloning in Latam + Adapting to local realities

29:45 – Why acquisitions are less common and for lower multiples in Latam

32:40 –  Q and A – How does Magma make money investing in Latam?

35:30 Whats the sales cycle look like for B2B companies in Latam?

36:30 – How do we decide how much equity we ask for?

37:30 – Are there accredited investor requirements in chile? Are there active angels? Founderlist.la.

39:00 – Is there a startup bubble in Latam? Worldwide? How attitudes have changed in Latam since 2010? Note: I misspoke on this answer saying MRR when I meant ARR.

2010. Chantapreneurs and serial contest “winners” starting to fail.

40:30 Is there a US startup bubble?

Photo Credits: Daniel EcklerEduardo BeltranElvis KennedyRichard HurdGarrett ZieglerGerard Van der LeunMark HunterDennis Yang

Foco, foco, foco

Los recursos son escasos.

Este es el primer principio de la economía y si en alguna parte resulta más evidente es en los emprendimientos donde todo escasea: tiempo, dinero, mano de obra, infraestructura, etc.

La administración –la maldita administración- es necesaria por esta misma razón. Porque al ser los recursos escasos resulta imprescindible manejarlos de manera eficiente de modo que no se transformen en todavía más escasos.

Siguiendo la misma lógica, enfocarse es la primera tarea de un emprendedor si quiere sobrevivir.

¿Pero enfocarse en qué? En primerísimo primer lugar, en encontrar el modelo de negocios. Toda la mente, las energías y el tiempo deben estar dirigidos a este único fin, a probar que el modelo de negocios de la incipiente empresa funciona en el mercado, que existen suficientes clientes dispuestos a utilizar el producto o servicio ofrecido pagando por ello (suficientes = que al menos cubran una planilla de costos mínima).

Demás está decir que si el modelo de negocios no es validado por el mercado, no hay emprendimiento, no hay empresa, no hay nada. Mejor salvar el honor, pivotar o dedicarse a otra cosa. Para aumentar la probabilidad de que esto último no suceda es prioritario en esta etapa poner el foco en un modelo de negocios extremadamente simple, fácil de entender y fácil de aplicar. Si el potencial cliente no palpa la utilidad inmediata del producto, si no ve en él el remedio a un dolor que ya tiene, la verdad es que será muy difícil validar el modelo.

Esta etapa requiere de mucha “calle”, comprender cómo funciona el mercado, conversar con los potenciales clientes y entender sus necesidades; es importante que esta actitud nunca se pierda porque los negocios se hacen con una mirada abierta y no centrándose en el proceso o en la tecnología; una buena reunión con un cliente importante vale más que el mejor algoritmo hecho a sus espaldas. Y por ningún motivo hay que adornar el producto básico con cosas anexas para hacerlo más atractivo, no hay tiempo ni dinero para eso, si el producto básico no se vende por sus propios méritos ponerle flecos no lo va a mejorar, los agregados sólo pueden -y no siempre- hacer más atractivo un producto ya validado. Ponerle foco al foco, esa es la cuestión.

Si estas emprendiendo, tómate un minuto y piensa si estas enfocado en las cosas correctas, si estas saliendo suficiente a la calle para conversar con tus clientes y haciendo el verdadero trabajo del emprendedor.

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